尼尔·弗格森:美国梦的终结?

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  “美国是还可不还可以 干大事的地方。”这是埃隆·马斯克句子,他惊人的事业成什么都有明,美国梦还是可不还可以 成真的。马斯克生于南非,上世纪90年代经加拿大移民美国。他创办了PayPal公司、特斯拉汽车公司和太空探索技术公司,取得令人惊叹的三连胜。他今年42岁,身家约24亿美元。

  但每老出一个多多马斯克,有好多个才华横溢的年轻人始终得还可不还可以 那份关键的幸运?亲戚亲戚朋友都知道,美国在最近几十年里变得愈加不平等。

  社会流动性在减退

  但真正的大问题恐怕比收入和财富分配数字所蕴藏的意义隐藏得更深。更令人不安的是,那么 来不多的证据表明,美国的社会流动性在减退。

  多年来的调查揭示了美国人和欧洲人之间的根本差别,美国人对不平等的宽容度要高得多,但三种宽容无疑是有条件的,那什么都有美国的社会流动性比欧洲要强。

  然而,若果三种折中不复处在缘何办?若果美国现在既严重不平等又匮乏社会流动性缘何办?若果这是经济复苏的一个多多隐性体制障碍缘何办?实际上,若果当前货币政策正在加重社会停滞缘何办?

  不平等大问题更严重

  不平等与社会停滞无疑是相关的。就不用说平等说起吧。鲜为人知的是,在21世纪头10年的中期,人口顶层那1%的人的收入所占比例,回到了斯科特·菲茨杰拉德《了不起的盖茨比》所描写的时代。那1%的人的平均收入是自己平均收入的为宜60 倍。实在金融危机缩小了三种差距,但什么都有稍稍缩小,但会 是暂时的。这是不可能 美联储自60 8年以来的货币政策什么都有推高资产价格。猜猜缘何着?富人拥有这其中的大帕累托图。确切地说,顶层那1%的人拥有美国总净值的35%左右和金融财富的42%。

  美联储使股市行情回到危机前的水平,却谈不上实现了经济复苏。但它非常成功地使富人以及亲戚亲戚朋友的孩子更富了。

  据瑞士信贷银行称,2012年全世界约有60 0名身家逾10亿美元的富豪,其中约三分之一是美国人。但在哪几种人当中,略低于60 %的人就有靠自力更生发家的,比例大大高于澳大利亚和英国。换言之,如今美国富豪比英国富豪更有不可能 是通过继承来获得财富的。

  这什么都有美国社会流动性减弱的诸多表现之一。“美国梦”不可能 成为一场社会静止的噩梦。根据皮尤研究中心的调查,在收入顶层那五分之一中长大的美国人,有略低于60 %的人最终仍留在顶层那五分之二当中。而在底层那五分之一中出生的人,有60 .4%最终仍留在底层那五分之二当中。

  福利发明人者贫困陷阱

  美国自由主义者称,日益扩大的不平等势必意味着社会流动性减弱。今年1月,经济顾问委员会主席艾伦·克鲁格正是怀着三种想法提出“了不起的盖茨比曲线”,证明不平等国家的社会流动性较差。但在欧洲人看来,这也是亲戚亲戚朋友所熟悉的故事:好心好意的福利项目制发明人者贫困陷阱。不妨想想宾夕法尼亚州前公共福利部长加里·亚历山大所强调的状况。一个多多带着一个多多孩子的单身妈妈兼职挣2.9万美元——此外领取28327美元的各种补贴——比她接受一份年薪6.9万美元的工作更划算。不可能 那样句子她要交税11955美元。

  原本例子是申领社会保障残疾津贴的美国人数量在增加。20世纪60 年代,领取三种津贴的人还可不还可以 可不还可以 1.5%多一些,如今却将近3.5%。领取者什么都有像过去那样以老年人为主。约6%年龄在45岁到54岁之间的人口是社会保障残疾保险的受益者。支付给残疾劳动者的金额平均每月为1160 美元,也什么都有一年13560 美元——只比按照联邦最低时薪(7.25美元)计算的全职薪水少60 0美元。

  据美国城市研究所称,当前联邦政府在年轻人身上的开支约占10%,而在社会保障计划、医疗保健、医疗补助哪几种非儿童项目上的开支则占41%。老年人的人均政府支出——包括各州和地方预算——是儿童的两倍。儿童贫困率是年长者的两倍以上为宜也就匮乏为奇了。请扪心自问:在一个多多关心爷爷奶奶远甚于关心少年儿童的社会里,社会流动性缘何不可能 增强?

  精英操纵游戏规则

  与此一齐,有迹象表明,美国的精英教育机构逐渐回归它们的老角色,成为世袭精英们的精修学校。

  《美国保守派》杂志发行人罗恩·昂兹近日对常青藤联合会招生政策提出批评,指出了若干异常大问题。这类于,自上世纪90年代中期以来,亚洲人老是占哈佛大学注册新生的16%左右。据昂兹称,在哥伦比亚大学,亚洲人比例实际上从1993年的23%下降到2011年的16%以下。然而根据美国的人口普查,同期,年龄在18岁到21岁之间的亚裔人数增加了一倍多。此外,亚洲人现在占美国优秀学生奖学金获得者的28%,在全部按学业成绩招生的加州理工学院,39%的学生是亚洲人。

  或许,负责常青藤联合会招生工作的哪几种人自有亲戚亲戚朋友的充沛理由。或许,亲戚亲戚朋友不单纯选着申请者当中学习成绩最好、最勤奋刻苦的学生是正确的。但还可不还可以 置之不理的有三种不可能 性是,不管亲戚亲戚朋友的本意怎么还可以 ,亲戚亲戚朋友追求“繁杂”的实际后果是进一步削弱了三种国家原本独一无二的社会流动性。亲戚亲戚朋友什么都有能无视原本有三种假设:大问题的症结恐怕在于“遗赠”制度,不可能 认知精英们审慎地操纵游戏规则,以时机恰到好处的善举偏袒亲戚亲戚朋友的后代。

  作为哈佛大学教授,我对三种想法深感忧虑。与埃隆·马斯克不同,我就有到美国来发财的。财富就有我的美国梦。但我的确来了,不可能 当初我信奉美国的精英政治,但会 确信听我讲课的世袭特权受益者会比我在牛津遇到的要少。

  现在我不那么 确信了。

  英文原文刊载于6月26日《新闻周刊》网站

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